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百年前美国唐人街女当家  

2012-01-18 00:06:32|  分类: 图文精选(收集整 |  标签: |举报 |字号 订阅

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百年前美国唐人街女当家

 

百年前美国唐人街女当家 - 张子涵 - 张子涵的博客

 

行侠仗义、敢爱敢恨的中国玛丽。 

  “中国玛丽”真实身分、出生正确年龄无人知,当年她以“阿龙的妻子”身分出现于墓碑镇上,她身材丰满、健美,身上经常穿着绣着考究的图案、以丝绸锦缎为多的唐装,华丽出众,身上经常穿戴着很多与众不同的珍奇珠宝。“中国玛丽”办事手法很利落,当年唐人街各行各业都由她经手,身分、契约、找工作、薪水、船费全都由她过目、介绍批准,没有“中国玛丽”联络搭线,华人很难找到工作.那段时间她和旧金山的六大公司(Six Companies)有良好的密切关系,互动交往频繁。

  那时候大部份的华人都居住在第三街到第五街一带,不超出Toughnut St.范围外,华人住屋很紧密,屋里都挖地下室可以对外相通,有些地下室用作赌场、鸦片馆之用,其中也有活动中心、中华会馆,以供大家聚会。阿龙和妻子两人除了经营自己坎坎餐厅(Can-Can Restaurant),还经营礼品店、职业介绍所、批发买卖生意,“中国玛丽”也兼营鸦片馆、红灯区的营业权,夫妇俩的财产、事业是相当可观的,那时白人眼中的“中国玛丽”就像一个女王一样,唐人街上的芝麻大小事,她都管。白人把当年的唐人街蔑称为鸦片街─Hoptown,“中国玛丽”就是当时唐人街的掌权“大姐大”,可是一点都不含糊的。
  “中国玛丽”办事能力很强,为人很四海、豪放、敢做敢当,颇有女侠的骨气,她又是一位慈心善肠的女子,那些勤劳、诚实的人一旦有难时,她都给予很大的帮助,许多有病痛、没饭吃的人上门求助,“中国玛丽”也不会拒他们在门外,一一打点解难,全心全力济穷救贫。曾经有一位白人牛仔从马背上摔了下来失去一条腿,“中国玛丽”不但请人送医,负担所有的医院开销费用,一直到白人牛仔完全康复为止,类似许多助贫救弱的义行善举经人转述而传开来。她热心公益,在镇上扶老育幼的善行也赢得白人社会的敬重,更使“中国玛丽”在墓碑镇上有了很好的口碑,人缘、名声颇佳,她的宽宏大量也是她的成功之道,“中国玛丽”更是白人眼中的一位中国奇女子。

          “中国玛丽”的一生是多彩多姿,敢爱敢恨的性情中人,她的故事也是早期华人移民的辛酸史。
  “中国玛丽”去世,在当地是天大的新闻
  1906年12月18日,墓碑镇上的当地报纸Epitaph刊登了一篇“中国玛丽”去世的消息,葬礼是由C.B. Tarbell殡仪馆接办,葬礼也完全按照中国的习俗办理,她的去世在白人社会各阶层中受到很大的注意和尊重,葬礼的公开仪式更是轰动一时,白人居民表现出对“中国玛丽”的赞赏不已,敬爱有加。
  有一位在墓碑镇出生的小市民 Mr.Gladys Kendall的母亲参加了“中国玛丽”的葬礼,Kendall太太把葬礼所看到、亲临仪式中的所见所闻都很详细的记载下来,又转述给她的儿子听,这些真真实实的纪录再由 Mr. Gladys Kendall提供给崔维克。崔维克根据 Kendall太太所记载的全部经过,另外到处收集资料转载成书,于1989年出版上市。

        根据Mr.Kendall母亲口述,“中国玛丽”入殓后的柚木棺材停放在爱伦街的自宅中,屋里点着细细的线香,供桌上有烧全猪、全羊、鸡、鸭,有蔬菜生果,另外还有四位男士披麻带孝,整夜在灵前拜祭、烧香、诵经不停,凡是来参加葬礼的中国妇女,均衣着华丽,脸上涂着厚厚的白粉,表情悲哀,她们配戴玉翠,象牙等饰物。出殡的行列也是相当隆重,有专业的乐班子吹奏着挽歌,一路还不停的撒下大量的冥纸,这些冥纸是用来打发那些黄泉路上的“讨债鬼”,免得这些妖魔鬼怪阻挡了死者的去路,好让死者早早上路,顺顺利利的抵达极乐世界。
  出殡的行列到了靴山公墓之后,棺木徐徐落穴下葬,葬礼之后,坟上供的好肉好菜也让当地的居民分享,同时也算给“中国玛丽”往黄泉路上饯个行吧!一路好走!她的葬礼又让白人们大开眼界,并且在坊间不断的流传着,称诵着这位中国奇女子──“中国玛丽”。

       美国《世界周刊》曾刊文说,“中国玛丽”在2006年12月6日整整去世一百年了,任何华人到亚利桑纳州的墓碑镇旅游时,请别忘了弯进靴山公墓,向这位中国奇女子打声招呼,凭吊一下。

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中国玛丽当年和丈夫经营的坎坎餐馆(《中国龙》)

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墓碑镇上最有名的“靴山墓园”(Boothill-Graveyard)。中国玛丽便是长眠于此。

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《中国龙-墓碑镇》

 

 

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 这就是传奇女子China Mary(中国玛丽)的墓冢,木板的墓碑写着,“阿龙太太,中国玛丽,生于中国,卒于墓碑镇,1906年12月6日,享年67岁”

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